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“为了留住根脉,我们一起创业”

发布时间:2019-12-13 10:52:55  作者:本站编辑   来源: 人民网-人民日报海外版   浏览次数:
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启明中文学校部分师生在文化活动后合影。(照片由戴群提供)

在美国加州硅谷这片全球闻名的创业“热土”,许多新一代华人移民来到这里,追寻梦想。

10年前,有一群华人女性在硅谷开始一次特别的“创业”。不过,她们不是创办一家企业,而是开办一所中文学校,为华人新移民的下一代“留根”。

“这里需要一所中文学校”

11年前,一个偶然的机会,家住旧金山湾区圣何塞的杨敏珍认识了沈惠。

当时,杨敏珍和丈夫移民美国近10年,在硅谷一家高科技企业担任软件工程师,两个儿子都在美国出生长大,大的叫袁鼎斋,8岁;小的叫袁泽坤,5岁。

“我们想让孩子学中文,可是去离家最近的中文学校,开车得近1个小时。自己买教材回家教,不系统,也没那么多时间。”两个黄皮肤黑眼睛的孩子却说不好中文,这怎么行?杨敏珍为此发愁了很久。在她身边,有类似苦恼的华人工程师还有不少。

沈惠那时是湾区另一所中文学校的副校长。她发现,随着来硅谷工作的华人新移民人数不断增加,位于硅谷中心的圣何塞成为新移民的聚居地。

“许多‘华二代’在这里出生。他们的父母大多是高科技企业的员工,工作繁忙,有心却无力顾及孩子的中文教育。”沈惠还记得,杨敏珍第一次见到她,就热切邀请:“沈校长,请你来圣何塞开一所中文学校吧!”

家长们整理了圣何塞当地小学的学生名单,兴奋地告诉沈惠:“这里有60多名华人孩子呢!”可是,在海外做了10多年中文教育的沈惠心里明白,这个人数不足以支撑一所功能完备、有足够质量标准和规模的学校。

但最后,沈惠还是来了。“这里有一群这么渴望学习中文的孩子。而且,孩子在一天天长大,时间不等人,他们需要一所中文学校。”

2009年,经过沈惠和其他几位老师1年的筹备,启明中文学校在圣何塞正式成立。

“我们花了整整一年时间,比对教材,搜集中文阅读材料,甚至自己动手编写课后作业。”与沈惠一起“创业”的戴群感慨,为了让生在海外的“华二代”能够真正学好中文、爱上中文,老师们动足了脑筋。

除了常规课程之外,老师们还设计了许多中西合璧的教学活动。“在美国,每年4月的复活节都有捡彩蛋的习俗。在我们学校,彩蛋变成了一张张写着汉字的卡片。高年级的学生制作了5000多张字卡,撒在草地上,低年级的学生捡来念给大家听。”戴群说。

渐渐地,越来越多孩子在这里“捡”起了中文。

“我刚问儿子,你能说出一个中国成语吗?他随口就说:‘自相矛盾’。”一位名叫苏晓玲的华人家长告诉记者,她的儿子龚家禾今年12岁,在启明中文学校坚持上了7年周末班。平常,这个“华二代”经常会冷不丁蹦出几个成语,还能用一口流利的中文与生活在中国的奶奶、外婆交流。

“用文化敲开孩子的心门”

如今,在启明中文学校,从学前班到高中10年级,一共开设了41个中文班。学校的中文学分可以直接转换成美国公立及私立高中或大学正式认可的外语学分。

“我们在教好中文的同时,还要用中国文化敲开孩子的心门。”在学校创办之初,沈惠作为校长,就有一个坚定的想法,不仅要建一座教授中文的课堂,还要打开一扇认识中国的窗户。

为此,学校开设多门介绍中国文化的课程,举办各类庆祝中国传统节日的活动。“学校创办第一年,我们就组织了8场文化活动。逢年逢节必过已成为学校的传统。每个中国的传统节日,我们都不落下。”沈惠说。

每年暑假,学校都会举办“璀璨中华”夏令营。在为期两周的夏令营中,老师们以“走遍中国”为主题,选定一座中国城市,邀请当地民俗文化传承人来学校现场展示传统手工技艺。

有一年,彝族漆器传统技艺传承人吉伍巫且,从四川大凉山深处的“彝族漆器之乡”喜德来到硅谷,不仅带来了独具地方民族特色的各类漆器制品,还带着学生们一起动手制作彩绘漆器酒杯。

在吉伍巫且的指导下,学生们用细细的毛笔,蘸上漆树黏液、朱砂、石黄等天然品制成的颜料,以黑漆为底,以红、黄二色为髹饰色,在一个个小酒杯上描画出富有彝族风情的花纹。

“孩子们喜欢极了!有个男孩跟我说,他要好好保存自己做的小酒杯,等成年时拿它来品人生中的第一杯酒。孩子们受到的文化熏陶可能会潜移默化地影响他们今后的生活。”在学校任教6年的刘蔚说。

这几年,山东潍坊的风筝、四川泸州的油纸伞、湖北天门的糖塑……学生们在夏令营中认识了许多原汁原味的中国传统文化瑰宝。老师们还会安排高年级的学生查找、搜集每座主题城市的饮食特点、建筑风格、风土人情,设计海报,做文化宣讲。

“每次夏令营结束后,那年的主题城市都会在学校里成为热门的旅游目的地。许多孩子参加完夏令营,会主动要求父母带他们回国,去西安兵马俑、福州土楼等名胜古迹‘打卡’,更近距离地感受中国的美丽山河。”沈惠说。

去年夏天,袁鼎斋和袁泽坤就跟父母回了一趟中国,不仅爬了黄山,还参观了古色古香的徽派建筑。“孩子们看得很细致,还思考了许多与建筑历史、建筑文化有关的问题。从他们的话语间,我能感受到他们不仅对中国传统文化感兴趣,而且为此骄傲。”杨敏珍说。

“中国与我有关,我很爱中国”

每年,戴群都会给班里的学生布置一道作文题——《我眼中的中国》。

“最初,很多孩子虽然去过中国,但对中国依然了解很少,只能想到中餐,甚至不知道中国的首都是北京。渐渐地,他们学了中文、了解了中国的地大物博,再去中国,就能带回不同的感受。他们常在作文里这么写:‘中国不仅是我爸爸妈妈出生长大的地方,也与我有关,我很爱中国!’”戴群说。

刘蔚记得,有一次在课上讲到中国人独立自主修建的第一条干线铁路——京张铁路。她介绍完由詹天佑设计的“人字形”线路后,问学生:“你们知道,中国现在有哪些铁路技术是全球领先的吗?”“高铁!我还坐过呢!”好几个去过中国的学生抢着回答。“在孩子们心里,中国不再是一个与他们无关的遥远国家。”刘蔚说。

如今,许多启明中文学校的学生渐渐长大,开始扮演桥梁的角色,向身边更多的美国朋友介绍中国。

今年已上大二的袁鼎斋就是一名中国传统文化的忠实“粉丝”。在他上初中那会儿,启明中文学校成立了舞狮队,请来一位华人老师傅教孩子们舞狮。袁鼎斋是最早的队员之一,学得格外用心。每年春节庆祝活动中,他和同伴们的舞狮表演都是学校的“保留节目”。

上大学之后,袁鼎斋只要有时间,还是会回中文学校参与舞狮。他和团队还受邀去不少美国当地的学校表演,在各族裔交流多元文化的舞台上展示中国的传统艺术。

从2016年开始,学校还与旧金山州立大学合作举办了游学活动。大学里的一支摄制组会定期到中国拍摄纪录片,启明中文学校的高中生担任随组中英文翻译。

“孩子们发现,掌握两种语言、兼具两种文化,可以让他们有更多机会行走中美之间并发挥作用,这让他们很有成就感,也更自信、更热爱中国文化。”沈惠说,让学生学有所用、学有所成,是学校的初心。

不知不觉,启明中文学校已在圣何塞扎根10年,并成为硅谷地区规模最大的中文学校。从最初五六十名学生,到如今上千名学生,甚至出现越来越多其他族裔的面孔,沈惠和老师们都感慨万千。“学校发展至今,离不开老师们的努力与创新,也离不开家长们的支持。看着一批批孩子长大,不仅会说中文,还爱上中国文化,我们非常欣慰。未来的路还很长,我们会继续尽最大的努力,让学校长长久久,让中国文化的根脉深深扎进下一代的心里。”沈惠说。( 严瑜)



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